Древние деревья каури помогли ученым понять, почему менялось магнитное поле Земли

Случайно обнаруженный при раскопках ствол дерева каури возрастом более 42 тыс. лет, помог ученым из Новой Зеландии понять, почему защитное магнитное поле Земли изменилось.

Кольца сохранившегося в болоте дерева насчитывают 1700 лет, отражая смену магнитных полюсов планеты. Измерив уровень радиоуглерода в стволе, специалисты сделали вывод, что раньше произошел всплеск радиации из космоса. Вероятнее всего, именно поэтому магнитное поле ослабло и его полюса перевернулись.

В результате климат Земли на короткое время изменился, что могло привести к исчезновению крупных млекопитающих в Австралии и неандертальцев в Европе. Результаты научной работы опубликованы в журнале Science.