Древнейшие осадочные окаменелости возрастом 3,42 миллиарда лет были обнаружены итальянскими учеными на территории Южно-Африканской Республики.

Открытие было совершено археологами в пределах зеленокаменного пояса Барбертона, который расположен на границе ЮАР и Мозамбика. Территория известна тем, что здесь выходят на поверхность одни из самых древних осадочных пород на Земле.

Ископаемые окаменелости являются древнейшими на сегодняшний день свидетельствами жизни на планете. Один из авторов исследования, профессор Болонского университета Барбара Кавалацци допускает, что подобные организмы в то же самое время могли жить и на Марсе, где тогда были примерно такие же условия, как на Земле.