Группа британских палеонтологов обнаружила останки десятиметрового ихтиозавра в русле реки Ратленд-Уотер, расположенной в Восточном Мидленде. Отмечается, что найденные останки стали крупнейшими за всю историю британской палеонтологии.

Скелет ихтиозавра был найден случайно. Как сообщает издание Planet Today, местные зоозащитники спустили из водоема воду с целью улучшения среды обитания птиц. Отмечается, что изначально активисты приняли останки «морского дракона» за трубу. Исследователи уточнили, что останки принадлежали ихтиозавру вида Temnodontosaurus trigonodon.

«Это поистине беспрецедентное открытие и одна из величайших находок в британской палеонтологической истории», - заявил мировой эксперт по ихтиозаврам, специалист Манчестерского университета Дин Ломакс.

Раскопки останков древнего существа проводились на протяжении двух месяцев. По словам палеонтолога Найджела Ларкина, подобные работы требуют от ученых и рабочих мастерства, так как окаменелости отличаются хрупкостью.